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Revolución en la F1: Alonso abandona Ferrari para fichar por Red Bull y Vettel ocupará su puesto


Pues sí, lo que parecía un idilio y un romance inacabable entre Fernando Alonso y La Scuderia ha acabado como el rosario de la Aurora. Parece ser que, lejos de lo que nos habían contado, las heridas por el fracaso del GP de Abu Dhabi han sido de tal magnitud que el asturiano, ciertamente contrariado por el error de su equipo que le privó de su tercer mundial, ha roto definitivamente la baraja.

Así lo ha anunciado hoy el piloto español en la web Ferrari News,  donde ha dado rienda suelta a su indignación y ha arremetido contra todo lo habido por haber en el seno del equipo de Maranello y ha hecho público su fichaje por Red Bull de cara a las cuatro próximas campañas, por un montante total cercano a los 50 millones de euros.

Este anuncio ha supuesto una auténtica revolución en el mundo del Gran Circo ya que Ferrari, toda vez que conocía la intención de Alonso de abandonar esta semana el equipo italiano, se ha movido muy rápido y ha dado un golpe de mano al campeonato.

Así pues, en la web de la prestigiosa revista Motor of the World ha contraatacado, anunciando la contratación de Sebastian Vettel para las tres próximas temporadas. El rocambolesco fichaje se ha podido llevar a cabo y en tiempo récord, aprovechando la incorporación de una cláusula a su recién renovado contrato con la marca de bebidas energéticas según la cual, el piloto alemán podría abandonar su actual equipo si recibía la llamada de un “grande”.

Sin embargo, y a diferencia del caso del asturiano, la marca italiana no ha desvelado más pormenores del contrato que unirá al alemán a Ferrari, aunque se estima que los emolumentos de Vettel no serían inferiores a los 30 millones de euros brutos por temporada, lo que le convertirían de hecho en el piloto mejor pagado del momento.

El presidente del Banco de Santander y uno de los principales sponsors del equipo, Emilio Botín, ha manifestado en una nota de prensa urgente que acaba de publicar en la web del Banco su malestar por lo ocurrido y apunta a que puede romper también su compromiso con la firma de Maranello.

De hecho y,  según cuentan sus colaboradores más cercanos, el cabreo del presidente del Banco con Luca Cordero de Montezemolo es de tal calibre que hoy mismo puede anunciar la ruptura del acuerdo con Ferrari. Es más, se rumorea que, en el transcurso de la citada rueda de prensa, Botín pueda anunciar su alianza estratégica con el equipo Hispania para reforzar la imagen del equipo español de cara al próximo campeonato.

Resumen de la temporada 2010 de Fórmula 1, un año para la historia


Estoy seguro de que cuando pasen los años, muchos de los fanáticos y aficionados al Gran Circo de la Fórmula 1, hablaremos de aquella mítica temporada 2010. Sí, aquella en la que Fernando Alonso y Ferrari dejaron escapar un título en el último suspiro y que ganó el tercero en discordia.

Aquella temporada en la que hasta cinco pilotos distintos subieron al pódium en las 19 pruebas que integraron aquel campeonato y en la que ganó, contra todo pronóstico, el piloto que a priori tenía menos opciones para ganarlo.

Un año plagado de anécdotas, rumores, polémica y sobre todo, infinitas alternativas en la cabeza del campeonato pero que, curiosamente, acabó por ganar Sebastian Vettel, el único que jamás comandó ni por un día dicha clasificación.  Un campeonato que vio cómo un equipo, Ferrari, subía enseguida al Olimpo de las victorias pero que caía con estrépito para, de la mano de un impecable Alonso, resurgir de sus cenizas y estar a punto de vencer cuando en el mes de agosto ni el más optimista en Maranello daba un duro por la Scuderia.

Os dejo con el vídeo resumen de la temporada que se pudo ver en la reciente Gala de la FIA, celebrada por todo lo alto en Mónaco la pasada semana. En la lujosa capital monegasca, los pilotos, que sustituyeron sus habituales monos multicolor de competición por elegantes y caros trajes, recibieron sus respectivos galardones y el reconocimiento por parte de la FIA a su labor este año.

Fernando Alonso, el más rápido en los tests de Pirelli


Oficializado el adiós de Bridgestone a la Fórmula 1, este fin de semana ha sido la primera ocasión en la que los monoplazas han tenido la oportunidad de tomar contacto con los neumáticos de Pirelli. El fabricante italiano ha acudido a esta esperada cita con los deberes hechos, tras haber rodado previamente más de 7.000 kilómetros a sus espaldas, muchos de ellos con Pedro Martínez de la Rosa como probador.

Como sabemos, el fabricante italiano será a partir de 2011 el nuevo suministrador exclusivo de neumáticos para la Fórmula 1. Por ello, y con el fin de comenzar a calibrar los compuestos medio y blando que suministrarán durante el campeonato -unos 50.000 neumáticos- se han venido disputando estos dos últimos días los primeros tests con las nuevas gomas.

Así pues, en el circuito de Yas Marina una semana después del inesperado y sorprendente final de la temporada 2010, han vuelto a verse las caras muchos de los principales pilotos con sus monoplazas, para ir adaptándose a los nuevos neumáticos que el fabricante italiano ha venido preparando desde hace meses de cara al nuevo año. De esta manera, Pirelli ha puesto a disposición de las escuderías cuatro juegos de neumáticos, blandos y medio para que se fuesen familiarizando con su rendimiento.

En estas dos jornadas, llevadas a cabo el viernes y el sábado, ha participado la flor y nata de los pilotos actuales y, salvo Mark Webber (pendiente de una intervención quirúrgica) y Lewis Hamilton y Jenson Button (reemplazados por sus probadores Paffett y Turvey), ninguno de los “grandes” ha querido perderse estas pruebas.

Felipe Massa, el más rápido en la sesión del viernes con los nuevos Pirelli

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Carta abierta de Montezemolo a los fans: Las claves de una dolorosa derrota


Pese a que han transcurrido más de 72 horas desde el desgraciado GP de Abu Dhabi, en el que Ferrari dejó pasar la mejor oportunidad que se le había presentado en años para ganar un Mundial que tenía en su mano, y aún sigue coleando el asunto.

Y es que los tiffossi de Ferrari son mucho más que simples aficionados a la Fórmula 1. De hecho son gente -entre las que yo mismo me encuentro- para los que el triunfo de sus “flechas rojas” es algo más que un triunfo deportivo y la pasión que desata llega a ser casi como una religión. No en vano más de 5.000 aficionados italianos se habían concentrado en las instalaciones de Maranello para festejar la consecución de un título que finalmente no se produjo.

Fijáos si llega lejos la pasión por el rojo de los aficionados que hasta uno de ellos, el ministro italiano Roberto Calderoli, exigió públicamente los ceses fulminantes del director del equipo, Stefano Domenicali y del propio presidente de la compañía, Luca Cordero de Montezemolo.

Ha sido tal la polvareda levantada con esta carrera que el propio Montezemolo ha tenido que publicar en la web de Ferrari una carta abierta a los fans de La Scuderia, en la que el propio presidente asume como propio el error que finalmente les costó el campeonato. Os transcribimos a continuación la carta que Montezemolo ha dirigido a sus aficionados:

Queridos amigos,

Un par de días después de la gran decepción de los resultados de la última carrera de la temporada, que todavía me duele, quiero hablar con usted. Me sentí, al igual que usted y todo el equipo que el objetivo que hemos estado persiguiendo durante toda la temporada, incluso cuando los demás nos habían dejado fuera, estaba incluso más cerca después de la clasificación del sábado por la tarde.

Desafortunadamente una evaluación errónea desde el muro de boxes durante una etapa crucial puso en peligro la carrera y evitó la conquista del título. Las cinco maravillosas victorias de Fernando y el equipo no fueron suficientes para alcanzar nuestra meta. Esta es la ley del deporte.

Sin embargo, creo que tenemos que estar muy agradecidos a todos y cada uno de los que han trabajado tan duro durante el año – técnicos, mecánicos, trabajadores y pilotos-  por su compromiso, su dedicación y la competencia que mostraron todos y cada uno de ellos. Les dí las gracias personalmente la noche del pasado domingo en la pista y ayer en la fábrica, pero hoy quiero hacerlo junto a nuestros fans. Lamentablemente, el final no está a la altura de una temporada emocionante, donde fueron los protagonistas indiscutibles de una carrera de persecución increíble y, por lo tanto, el resultado nos deja con un regusto amargo aún más grande.

También quiero agradecer de todo corazón a todos ustedes, que nos encorajinó, nos animó, nos estimuló y nos criticó, aunque siempre con el afecto y la pasión que caracteriza a aquellos que realmente aman Ferrari. Es en esos momentos, que no son tan fáciles, es cuando se reconoce a los verdaderos fans como usted.

He recibido numerosos mensajes de aliento, el fortalecimiento de nuestro deseo de reaccionar. Todos queremos volver a la pista de inmediato para un “partido de vuelta”, pero tenemos que esperar hasta el inicio del próximo campeonato. Mientras tanto vamos a seguir trabajando sin descanso en el monoplaza para 2011, ya que todos, junto con ustedes tienen un objetivo: tener un coche ganador en pista en la primera carrera.

Gracias a todos y Forza Ferrari!

Luca di Montezemolo

Las claves de la derrota

Está bien este reconocimiento implícito (y explícito) de toda la responsabilidad, algo que por otra parte, todos ya conocíamos prácticamente desde el momento en que veíamos cómo Alonso iba perdiendo sus opciones al regresar a pista por un pitstop, que visto lo visto, nunca se debió haber producido, especialmente ahora que se ha conocido la transcripción de las conversaciones entre el piloto asturiano y sus mecánicos.

La transcripción comienza en la vuelta 9, cuando Mark Webber, que en ese momento rodaba en quinta posición, en una especie de “sandwich”, entre los Ferrari de Alonso y de Massa, casi se toca con el muro. El español, que estaba cobrando distancia sobre su, a priori, principal competidor es informado de esa circunstancia por su equipo:

  • Vuelta 9: Andrea Stella confirma por radio a Alonso que Massa se está acercando a su rival: “Has ganado tres décimas a Webber. Incluso Felipe se acerca”.
  • Vuelta 12: Andrea Stella explica que“Webber se ha parado y Vettel pierde tiempo con Hamilton”.  Alonso responde: “Si veis que Felipe le puede superar en una vuelta llamarlo a boxes”. La respuesta del box es clara: “Estamos estudiándolo. Concéntrate en Button”.
  • Vuelta 14: Alonso pregunta por el pit stop de Massa: “¿Cómo ha ido con Felipe?” Stella responde: “Ha salido detrás de Webber”.
  • Vuelta 15: Desde el box de Ferrari dan la orden de entrar a boxes a Alonso: “OK. Ahora entra”.  El asturiano confirma: “OK”, a lo que el box de Ferrari asevera que “Saldrás cerca de Webber. Por delante”.
  • Vuelta 17: Alonso pregunta: “¿Cuál es la situación?” a lo que Stella, consciente de la situación y sabedor de que el coche no está preparado para una carrera al ataque, es claro con su piloto y le informa: “Hay que adelantar al Renault que está delante, ya no tiene que parar. Y después está Rosberg”.
  • Vuelta 22: Es la comunicación que se pudo oír por televisión. En Ferrari son conscientes de que el Mundial se escapa. Andrea Stella habla con Alonso y le dice que “Sé que estás haciendo todo lo posible, pero es crítico superar a Petrov”.

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GP de Abu Dhabi: Victoria de Vettel y título contra todo pronóstico del alemán frente a unos decepcionantes Alonso y Webber


Análisis de la carrera

Si algo tiene la Fórmula 1 es que, en ocasiones, resulta absolutamente imprevisible y ocurren cosas como las que hemos vivido hoy sobre el asfalto de Yas Marina, con la sorprendente resolución final del campeonato de 2010.

No se podía vivir mejor colofón para una de las temporadas más memorables, emocionantes y animadas que recordamos en estos últimos años, con el triunfo final, absolutamente contra pronóstico de Sebastian Vettel, aprovechando  su gran victoria hoy en el Gran Premio de Abu Dhabi.

Con todo a favor para Alonso y, con Webber como principal competidor del asturiano, la figura de Sebastian Vettel como presunto convidado de piedra, sólo podía suscitar la duda de si, en un hipotético final apretado entre su compañero Webber y Alonso, podría echarle un cable al australiano, ya que sus probabilidades, reales pero muy remotas, sólo pasaban por la consecución de una victoria y que Alonso acabase quinto como mínimo, algo aparentemente improbable.

Alonso, recibiendo el cariñoso saludo del rey antes de la salida

De hecho, con la pole de Vettel, y sobre todo, con la brillantísima clasificación del asturiano ayer, en tercer lugar y nada menos que dos puestos por delante de su gran rival, Webber, todo hacía presagiar una jornada tranquila para el piloto  de Ferrari y que el asturiano se traería por fin para España su tercer Mundial.

Para ser campeón, Fernando Alonso sólo tenía que conservar su posición en la salida y aguantar los posibles embates de Button y Webber, a los que había batido ya en otras ocasiones y también en la propia clasificación, por lo que la empresa no parecía difícil y a poco que las cosas funcionasen con normalidad, la carrera sería un mero trámite.

Por ese motivo, en Ferrari se prepararon para una carrera conservadora ya que, estando así las cosas, si dejaba pronto fuera de combate a WebberVettel pasaría a ser el rival a batir pero, estando como estaba el alemán de necesitado a su vez de un auténtico milagro (no sólo ganar sino que Alonso quedase quinto o inferior), raro sería que el asturiano no ganase el título.

Por tanto, sólo Alonso podría perder este Mundial ya que todo lo que él necesitaba para ganarlo se le había puesto además de cara, incluyendo el hecho de que Vettel se tenía que jugar en la salida su primera plaza contra Hamilton, curiosamente hoy el principal aliado de Alonso.

El único problema, que muchos ya veníamos previniendo, era que Alonso no estaba saliendo bien y, aunque Webber tampoco, no le convenía al asturiano que alguien como Button le rebasase en el arranque, por lo que no debería dormirse en los laureles. Sin embargo, llegó el momento de la salida y empezaron a acumularse los disgustos. Como dice la Ley de Murphy, si una posibilidad existe de que algo salga mal, indefectiblemente saldrá mal y así fue.

Momentos después de la salida, con Vettel a la cabeza

Así pues, Sebastian Vettel, sin hacer una salida espectacular, lograba a duras penas resistir el ataque furibundo de Hamilton y se ponía líder de la prueba. Por detrás, Alonso en una pésima salida era adelantado por Button y se empezaba a situar en el filo de la navaja, en cuarta posición y a escasos metros de su gran rival Webber, amenazando esa posición que todavía le daba el campeonato al asturiano.

A los pocos instantes de la salida, se produjo el primer hecho de relevancia de la carrera y se puso la primera piedra en el camino de Alonso hacia el título. En una maniobra extraña pero inevitable, Michael Schumacher, que rodaba por el interior de una curva trataba de defender su posición ante Rosberg, que le estaba atacando por el exterior y ante Barrichello. En ese momento, el Mercedes del heptacampeón patinaba y trompeaba a la salida de la curva, con tal mala fortuna que su monoplaza quedaba en dirección opuesta al tráfic0.

Aunque sus más inmediatos perseguidores lograban esquivarle, el Force India de Vittantonio Liuzzi se empotraba violentamente contra el Mercedes, subiéndose literalmente encima de éste y quedando a escasos centímetros del casco de Schumacher, que salvaba el pellejo por bien poco.

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GP de Brasil: Victoria de Vettel y nuevo doblete de Red Bull, que deja las espadas en todo lo alto para Abu Dhabi


Análisis de la carrera

Excelente demostración de fuerza la llevada hoy a cabo en Interlagos a cargo del equipo Red Bull, que suma un nuevo doblete esta temporada y que, con la victoria de Vettel y el segundo puesto de Webber, deja el campeonato en un pañuelo, de cara a la última carrera, que se disputará en el circuito de Yas Marina, en Abu Dhabi.

Ni los más optimistas fanáticos de la Fórmula 1 hubiéramos imaginado llegar a la última carrera en esta tesitura, con Alonso liderando la clasificación -y por tanto, dependiendo de él mismo- pero con la emoción de encontrarse apenas a ocho puntos del segundo, Mark Webber y sin descartar en absoluto a Sebastian Vettel, a 15 puntos del asturiano.

La carrera en sí no ha tenido apenas historia. Como era previsible, el sorprendente poleman tras la clasificación de ayer, Nico Hulkenberg, apenas sí pudo resistir unos pocos metros el empuje de su compatriota Sebastian Vettel, que enseguida le ganó la posición. Acto seguido, el alemán también era rebasado por Mark Webber y ambos aprovecharon para poner tierra de por medio frente al resto.

Momento en que Vettel arrebata a Hulkenberg la primera posición tras la salida

Por detrás, de nuevo decepcionante Lewis Hamilton se las tenía tiesas con un Fernando Alonso, que salió muy agresivo con el fin de tratar de adelantar al británico a las primeras de cambio. Sin embargo, el esperadísimo duelo Hamilton-Alonso apenas sí duró una vuelta ya que un error de pilotaje del piloto de McLaren (el enésimo esta temporada) dejó expedito el camino al asturiano que, acto seguido, se iba como  un poseso a por Hulkenberg.

El alemán, seguramente atenazado por los nervios de encontrarse en una situación como la que estaba, con el fin de tratar de defender su aún privilegiada posición, sólo se dedicó a hacer un tapón de proporciones bíblicas, cerrando vuelta tras vuelta todas las puertas a Alonso, que se desesperaba intentando encontrar un hueco por donde rebasar al alemán de Williams. Esa lucha era aprovechada por los dos Red Bull para marcharse definitivamente del resto e imponer un ritmo endiablado.

Nico Hulkenberg, tratando de cerrar las puertas a Fernando Alonso

Tras varios intentos infructuosos, Alonso lograba adelantar a Hulkenberg en la vuelta 7 y se situaba en una cómoda tercera posición, asegurada con un buen ritmo de carrera, inferior a la de cabeza, pero francamente superior al de sus perseguidores, especialmente dado que Hamilton, el único que podría hacerle frente, se topaba ahora con Hulkenberg y sufría en sus carnes el duro trámite de adelantarle, perdiendo todas sus opciones de cara al pódium.

La carrera, sin apenas incidentes de relevancia, seguía su curso, con el único interés de saber quién ocuparía la quinta posición ya que Hulkenberg, una vez que entró en boxes, dejó de ser un problema para Hamilton y se diluía entre la maraña de coches que peleaban por entrar en los puntos.

La única duda que flotaba en el ambiente era saber si, como hizo Ferrari en Alemania (o en este mismo Gran Premio en 2007 con Massa y Raikkönen de protagonistas) habría órdenes de equipo y Vettel sería rebasado por su coequipier, máxime viendo cómo en la parte central de la carrera Webber empezaba a recortar diferencias con su compañero poco a poco. Sigue leyendo

GP de Brasil: Hulkenberg da la campanada en unos reñidísimos entrenamientos de clasificación


En una de los más emocionantes entrenamientos de clasificación, el alemán Nico Hulkenberg ha sido el feliz protagonista de una de las mayores sorpresas que podíamos esperar en el día de hoy en el circuito de Interlagos al lograr la pole en unos reñidísimos entrenamientos, marcados por la lluvia.

El alemán ha pulverizado todos los registros aun cuando Alonso, que no estaba llevando a cabo una buena tercera ronda de clasificación, se sacó de la chistera una vuelta prodigiosa y se situaba primero por unos momentos.

El punto de inflexión de la ronda de clasificación, hasta en ese momento dominada por los Red Bull, ha venido dado por la decisión de todos los pilotos al apostar por el neumático slick en una pista que, tras un buen aguacero caído durante la primera ronda de clasificación, empezaba a secarse.

En ese momento Robert Kubica se atrevía a salir a pista con los neumáticos secos, seguido del resto, aunque con muchos problemas para algunos de ellos, como el propio Kubica, que no sólo no mejoró sus registros sino que se salió de pista, y el aspirante al título, Mark Webber.

Sin embargo, el sorprendente Williams del alemán Hulkenberg fue el que mejor y más rápido se adaptó a la nueva situación, marcando unos imponentes registros que, salvo unos instantes en que era superado por Alonso, a la postre, le han situado en lo más alto de la parrilla de salida para mañana por primera vez en su carrera deportiva (y la primera para un Williams desde hace cinco años)

Alonso saldrá quinto tras una reñida clasificación

Finalmente, Fernando Alonso saldrá quinto ya que en el segundo sector de su última vuelta cometió un pequeño error que le impidió mejorar sus marcas. Además, el asturiano vio cómo era superado in extremis por los Red Bull de Vettel y Webber y el McLaren de Lewis Hamilton, unos pésimos “clientes” con los que jugarse el tipo en la salida, especialmente el británico.

La salida, que se presenta apasionante, nos deja la incógnita de saber cómo responderá el Williams de Hulkenberg en su primera carrera como poleman frente al empuje de los Red Bull. Además, resta saber qué estrategia adoptará Alonso frente a sus rivales, si arriesgará en la salida o si, por el contrario, mantendrá una estrategia más conservadora, a expensas de ver cómo transcurren los acontecimientos en cabeza de carrera.

Mañana, como en las mejores corridas de toros, a las cinco de la tarde, saldremos de dudas…