Goodyear y la NASA, galardonados con el premio R&D 100 por su neumático de muelles


La Agencia Nacional Aeroespacial y del Espacio norteamericana (NASA) y la empresa de neumáticos Goodyear han sido distinguidos con el galardón R&D 100 por Spring Tire, su neumático sin aire, capaz de transportar grandes vehículos por la superficie de cuerpos celestes, como la Luna o Marte.

El neumático, desarrollado hace un año, está compuesto por unos 800 muelles que soportan la carga y está diseñado para transportar vehículos más pesados y a distancias mucho mayores.

Este nuevo tipo de rueda mejora sensiblemente los neumáticos de mallado metálico anteriormente utilizados en el vehículo Apollo Lunar Roving (LRV), y en cuyo desarrollo Goodyear también intervino. El nuevo neumático permitirá una exploración más extensa, así como el desarrollo y mantenimiento de un puesto lunar avanzado.

El Spring Tire fue instalado en el Lunar Electric Rover, el vehículo de prueba de la NASA y testado en el Rock Yard del Centro Espacial Johnson en Houston, donde funcionó con éxito.

El desarrollo del Spring Tire ha estado motivado por el hecho de que los neumáticos tradicionales de caucho y con cámara de aire utilizados en la Tierra son de poca utilidad en la Luna. Las propiedades del caucho varían significativamente por las temperaturas extremadamente heladas o calientes y más allá de esto, las radiaciones solares no filtradas degradan el caucho, y los neumáticos sufren un enorme riesgo de pinchazo.

La 44ª ceremonia de los Premios R&D 100, conocidos como los Oscar de la Innovación, tuvo lugar el pasado 11 de noviembre en Orlando, Florida.

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